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Dal sito Internet http://www.ecoblog.it/post/161420/in-africa-elefanti-e-uomini-salvati-dalle-api

IN AFRICA ELEFANTI E UOMINI SALVATI DALLE API

di Davide Mazzocco

Via Le Monde

Su Ecoblog vi abbiamo spesso raccontato di quanto le api siano importanti nell’equilibrio degli ecosistemi e di quali disastri ecologici siano connessi alla loro scomparsa, ma dell’impiego del più operoso degli insetti nella salvaguardia degli elefanti non avevamo ancora parlato.

In diversi Paesi africani, infatti, le api vengono utilizzate per ridurre i conflitti fra gli elefanti e gli esseri umani.

In Africa la popolazione continua ad aumentare e gli elefanti si trovano sempre di più a contatto con l’attività umana: il loro transito rischia di distruggere le coltivazioni necessarie al sostentamento delle popolazioni che popolano le aree agricole. Per evitare questi passaggi distruttivi gli animali vengono spaventati con colpi di pistola, petardi, lancio di pietre e fruste. Spesso gli animali reagiscono in maniera aggressiva e vi sono vittime da entrambe le parti.

In Tanzania un progetto pilota della ONG Silent Heroes Foundation è stato lanciato nella zona del cratere di Ngorongoro, a sud-est del Parco Nazionale del Serengeti.

Alcuni alveari, collegati fra loro da un filo, sono stati installati su pali e alberi situati nei pressi dei campi coltivati. Se gli elefanti transitano in questi passaggi, lo scuotimento del filo è inevitabile e le api arrabbiate pizzicano gli elefanti. Gli esemplari punti dalle api conservano il ricordo della morsicatura e tendono a non voler più transitare da quella via.

“Questo approccio olistico, che permette alle comunità di vivere in armonia con gli elefanti e di non stigmatizzarli, può portare alla conservazione della specie, anche se resta ancora da risolvere la crisi per il bracconaggio dell’avorio”, dice Hayley Adams, veterinaria americana e co-fondatrice della Silent Heroes Foundation.

Gli alveari non solo limitano la conflittualità uomo-elefante, ma sono anche una fonte di reddito grazie al miele che viene depositato dalle api.

Questa tecnica, sviluppata nel 2008 dalla scienziata britannica Lucy King, viene già utilizzata in Paesi africani come Kenya, Botswana, Uganda e Mozambico. La ricerca – vincitrice del premio UNEP del 2011 – aveva dimostrato che il 90% degli elefanti fugge quando sente il ronzio delle api.

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